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17 agosto, 2014

La feria, el mapa en relieve y el resbaladero gigante

Es feriado en Guatemala y caminando entre los frondosos árboles que flanquean la avenida Simeón Cañas, en la zona 2 capitalina, me dirijo hacia el final de la misma para alcanzar el lugar donde se celebra la tradicional feria de Jocotenango. Pero no es solo ese mi propósito, también busco rememorar mis años de infancia visitando otros atractivos turísticos de carácter permanente. Mi recorrido se desarrolla así:

La feria

La feria se celebra con motivo de  la fiesta patronal de la ciudad de Guatemala, en honor a la virgen de la Asunción (15 de agosto).  
Tiro al blanco, lotería, rueda de Chicargo, carritos chocones, futillo y otros atractivos mecánicos, ofrecen a todos los visitantes un lugar de pleno
esparcimiento.  Ah!, y también un espacio creado para  satisfacer las exigencias de aquellos que buscan el sabor más puro de la gastronomía guatemalteca (sí, ese, el que se vende en las calles).  No es para menos, son más de 200 locales según la municipalidad de Guatemala. 
Tampoco pueden faltar las ventas de artesanías que encantan a los niños (chajaleles y ronrones por citar algunos), y porsupuesto, las que demandan los adultos, como los famosos espantasuegras.  Y claro, en esta época de globalización también son parte de la oferta los juguetes Made in China.  

El mapa en relieve
La segunda parada me lleva a visitar una obra que, por el alto contenido educativo, de ingeniería, artístico e histórico que encierra, es considerada única en su genero a nivel mundial (para muchos, el santuario de la geografía guatemalteca).

Se trata del Mapa en Relieve, Monumento Histórico Nacional, que con sus más de 100 años de vida, despierta la admiración de nacionales y extranjeros.
Esta maravilla de la ingeniería guatemalteca, que abarca más de 1,800 metros cuadrados de construcción, es una reproducción a escala del territorio nacional. La misma fue inaugurada en el año de 1905.
Aunque su autoría ha sido atribuida desde un inicio al ingeniero Francisco Vela, tal y como consta en la plaqueta que da la bienvenida a los visitantes, recuerdo haber leído no hace mucho, que actualmente se mantiene un alegato por parte de la familia del ingeniero Claudio Urrutia, que exige el reconocimiento de este, como el autor de la obra.


El bosque sonoro
Como atractivo adicional (quizá, para muchos desapercibido), la parte este del complejo y que constituye el área verde, es albergue de cien árboles de hormigo. Dicha especie de árbol, es la única a partir de la cual se pueden construir las teclas de la marimba.
El “bosque sonoro”, como se le conoce al centenar de árboles, es un tributo a igual número de autores y compositores del instrumento declarado símbolo nacional. Por lo mismo, al pie de cada hormigo, se ubica el nombre del marimbista que lo sembró.
Por lo difícil que resulta hacer una fotografía completa del mapa (incluso desde cualquiera de sus dos torres que funcionan como miradores), la tercera fotografía de arriba hacia abajo, la hice a partir de una imagen satelital ampliada de Google Earth. En la misma, se aprecia una vista parcial del Hipódromo, que incluye tanto el mapa como el bosque.

El resbaladero gigante
Como parte de la visita al Hipódromo, imposible sería dejar de lanzarme (aunque sea una vez, y luego de más de 30 años de no hacerlo), desde el famoso resbaladero gigante.

Cinco quetzales bastaron para evocar a mi infancia por unos segundos, para convertirse poco a poco en nostalgia, más aún, cuando me encontré con el paso del trencito que bordea el sector.
A lo anterior se sumó a mi salida, nuevamente la venta de comestibles como: manzanas acarameladas, dulces típicos, tostadas, churros y elotes locos, recordándome que, por más que uno quiera, no es facil sucumbir a la tentación de esos majares guatemaltecos de vez en cuando.
Vaya visita al Hipódromo del Norte; dichosamente y sin darme cuenta, me vi inmerso por unas cuantas horas, en una máquina del tiempo.

10 marzo, 2014

El convite de Sumpango (video)

Entre la algarabía de un año que finaliza y otro que está por comenzar, desde hace 32 años, cada 30 de diciembre, los habitantes de Sumpango salen a las calles de dicha localidad para ser partícipes de un alegre y colorido convite.
Al ritmo de cumbias, merengues y otros animados géneros musicales, alrededor de 30 parejas luciendo disfraces de personajes de  la TV y del cine, recorren desde las diez de la mañana hasta llegada la media noche diferentes puntos del poblado.
Contrario a lo que muchos piensan, los atuendos son elaborados por artesanos locales, quienes como puede ver usted, estimado lector, no escatiman detalle alguno en la confección de los mismos.
Iniciado el convite, su paso es acompañado por cientos de personas de todas las edades, que a su vez, se suman a los que ansían ver a sus personajes favoritos en paradas previamente anunciadas.
En cada parada un grupo musical que acompaña a los bailarines (Checha  y su India Maya en esta ocasión), es el responsable de marcarle el paso a las  diferentes  coreografías presentadas durante el espectáculo.
La perfecta sincronización de las mismas, denota la preparación de sus integrantes durante extensas jornadas, lo cual es premiado por el público que no depara en derrochar  aplausos.
Después de cada presentación, los integrantes del Grupo Saturno (apelativo que identifica a los conviteros), se dirigen hacia alguna morada cercana para descansar durante algunos minutos. Ese momento es aprovechado por grandes y chicos, que además de interactuar con los mismos, les demandan más de una fotografía.
La gastronomía propia del lugar y otras regiones de Guatemala, también forma parte de una  amena jornada para despedir el año, o para dar la bienvenida al nuevo… como usted quiera interpretarlo.
Llegada la noche el paso del convite se torna  más emocionante con la inclusión de pirotécnia.  Los aplausos siguen siendo sin duda, el mejor aliciente para que sin excepción, todos los participantes mantengan intacta la energía con la que partieron desde temprana hora.


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30 enero, 2014

San Agustín Acasaguastlán

Sobre la carretera que conduce hacia el atlántico, a la altura del kilómetro noventa, se encuentra el desvío hacia uno de los tantos pueblos pintorescos con los que cuenta Guatemala. Se trata del municipio de San Agustín Acasaguastlán, perteneciente al departamento de El Progreso. 
El acceso hacia el corazón del mismo, se realiza mediante un camino de asfalto en perfectas condiciones, que en pocos minutos, le permite al visitante gozar de la calidez del clima y de su gente. 
La visita inicia en el parque central, custodiado por una gigantesca y frondosa ceiba, que en su calidad de símbolo patrio, exalta el orgullo de ser guatemalteco (imposible no sucumbir ante la tentación de descansar bajo su sombra). 
Domina el paisaje además, la imponente belleza de la iglesia católica del siglo XVI, sin duda, el más preciado tesoro de los lugareños, y a la vez, el motivo principal por el que llegan nacionales y extranjeros.
Altar mayor
De impecable fachada blanca (estilo barroco según los conocedores), el templo de San Agustín (nombrado así en honor al patrono de la localidad), es una construcción de tres cuerpos, entre los cuales se distribuyen tres campanarios y seis hornacinas (estas últimas vacías por cierto). 
Su interior de una sola nave con varias catacumbas incluidas, es un espacio donde se resguardan retablos chapeados en oro con imágenes de invaluable valor histórico y religioso, similares a las que se encuentran en la ciudad de Antigua Guatemala, por citar un ejemplo. 
Dada la trascendencia de dicho santuario en la historia del país, el centro recreativo Xetulul (en el departamento de Retalhuleu), decidió construir hace algunos años una réplica del mismo en la zona de ingreso conocida como plaza chapina.

26 diciembre, 2013

Museo Miraflores

Irónicamente, en el afán de escapar hacia lugares exentos al ajetreo propio de esta época que se observa en los centros comerciales, repentinamente me veo por escasos minutos, siendo parte del mismo. 
Tengo como objetivo hacer un viaje en el tiempo, y para tal efecto, resulta ineludible atravesar primero parte del moderno centro comercial Miraflores, para luego conducirme por un túnel que literalmente me conecta con el pasado. Se trata del edificio contiguo que alberga el Museo del mismo nombre. 
Comienzo mi recorrido, y a lo largo del pasillo admiro detenidamente invaluables piezas de la época prehispánica pertenecientes al sitio arqueológico Kaminal Juyú; dicho sea de paso, lugar de origen de toda la colección que se exhibe y preserva en el referido recinto (su objetivo principal desde que fue abierto en 2002). 
En total son más de 1,200 metros cuadrados que rebosan el legado de una de las civilizaciones más importantes que ha conocido la humanidad, la mayoría ocupados por una extensa área verde que incluye también varios montículos de aquella época. 
La visita termina en el vestíbulo, dominado por una hermosa y detallada maqueta que rememora la ciudad de Kaminal Juyú durante su mayor esplendor. 
Vale subrayar que originalmente y hasta el año 2009 (cuando se construyó el túnel) el vestíbulo era el único medio de acceso hacia el Museo. El mismo sigue habilitado a la fecha, por lo que de usted depende por dónde empezar la visita. 

Acerca de Kaminal Juyú 
Kaminal Juyú fue el asentamiento más grande e importante del valle de Guatemala durante la época prehispánica. 
Aunque el sitio comienza a ser habitado a partir del periodo preclásico temprano, la arquitectura monumental hace su aparición hasta el preclásico tardío entre los 400ac y 100dc. A partir de ese momento, Kaminaljuyú (cerro de los muertos) posee una organización sociopolítica compleja a nivel de cacicazgo, con varios miles de habitantes en todo el valle y numerosas construcciones que incluyen arquitectura pública como templos, edificios administrativos y grupos residenciales.

07 noviembre, 2013

San Juan del Obispo

En el camino que conduce hacia el municipio de Santa María de Jesús, en las faldas del volcán de agua, se ubica la aldea de San Juan del Obispo. Un poblado cuya historia se encuentra unida a la de su majestuoso templo y convento católico de la época colonial.
Es un complejo arquitectónico construido en el siglo XVI por el Obispo Francisco Marroquín, quién lo utilizó como su residencia de descanso, y en honor al cual se le dio nombre al pueblo.
Según se dice, la construcción de la obra fue facilitada por el conquistador de Guatemala, Pedro de Alvarado, como un homenaje a la labor del religioso, y a la amistad que los unía.
Desde el exterior el templo luce modesto y menos imponente en relación con otros contemporáneos que se ubican en la Ciudad de Antigua Guatemala, sin embargo, en su interior alberga una valiosa colección de pinturas, imágenes y retablos con finos acabados en oro.
Es una iglesia de una sola nave con columnas de madera que sostienen un cielo falso del mismo material.  Al fondo de la misma, sobresale su hermoso altar mayor  dotado de un brillo espectacular que resplandece junto al hermoso sagrario.
Hoy en día, las instalaciones del convento, además de ser utilizadas como sede de una congregación de monjas, albergan también un museo que muestra la vida y obra de quien fue el primer obispo de Guatemala.

30 agosto, 2013

Chuwa Nima´ab´äj (video)

Panorámica de Mixco Viejo
Hace más de 6 años, aprovechando la época de Semana Santa, visité por primera vez el sitio arqueológico Mixco Viejo. 
Considerando la grata impresión que me quedó en ese entonces y la cercanía a la ciudad de Guatemala (algo relativo hoy en día debido al mal estado de la carretera), decidí visitarlo nuevamente. Nunca imaginé que lo que parecía ser una visita con una historia ya conocida se convertiría en una reinterpretación de la misma. No era para menos, ya no visitaba Mixco Viejo, ahora estaba en Chuwa Nima´ab´äj. 

¿Qué sucedió? 
De acuerdo con el Ministerio de Cultura y Deportes, el nombre real de Chuwa Nima’ab’äj fue suplantado por el de Mixco Viejo debido a una confusión del cronista Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán, autor del libro de historia “Recordación Florida”, en 1690. El creyó que era una ciudad poqomam, cuando de hecho, era la ciudad más antigua del Señorío Kaqchikel; 200 años antes que la capital, Iximché. 
En consideración de lo anterior, desde el año 2007, entidades públicas y privadas habían solicitado la restitución del nombre original de Mixco Viejo a dicha cartera. Una de las últimas gestiones es la de la municipalidad de San Martín Jilotepeque, Chimaltenango, que solicitó volviera a nombrarse a este sitio como Chuwa Nima’ab’äj, que se traduce “frente a la piedra grande”. 
Pirámides Gemelas
Consecuente con estas solicitudes y en el marco de la conmemoración del fin del Oxlajuj B’aqtun (21 de diciembre del 2012) el referido Ministerio emitió el Acuerdo Ministerial 430-2013, publicado en el Diario Oficial el 24 de mayo del 2013. Este Acuerdo Ministerial restituyó el nombre original a Mixco Viejo, quedando vigente y firme desde el 3 de junio 2013. 
Hoy que recobra la ciudad ceremonial su nombre ancestral de Chuwa Nima´ab’äj, se hace justicia al afán indoblegable de la nación Kaqchikel, encabezada por su Ajpop Kaji Imox, a la identidad de las naciones del pueblo Maya y a la historia real de los pueblos de Guatemala. 
Esta restitución es histórica, pues es la primera que se realiza en su género, sobre todo en un país donde la mayor parte de las toponimias municipales y departamentales son todavía coloniales: Guatemala, Chimaltenango, Jilotepeque, Mazatenango, Totonicapán, Chichicastenango, Quetzaltenango, etc. Son nombres mexicas, tlaxcaltecas, cholutecas y nahualts, pero castellanizados. 

Acerca del sitio 
Chuwa Nima´ab’äj, se encuentra a aproximadamente a 60 kilómetros de Guatemala. Para llegar al mismo se debe tomar la calzada San Juan, pasando por los municipios de San Pedro y San Juan Sacatepéquez. 
Cancha para juego de pelota maya
Dada su ubicación entre barrancos, se constituyó en una fortaleza que dificultó su conquista a los invasores. Una fortaleza con una arquitectura muy particular, pues algunos de sus edificios y palacios, fueron hechos con una piedra que contiene un material que presenta reflejos plateados y les confiere una textura única. 

Esta excelsa ciudad fundada en 1,470, además de haber servido como cuartel militar para repeler la llegada de los españoles, fue también un importante centro ceremonial en cuyos templos el pueblo celebraba sus ritos religiosos y se congregaba para disfrutar del famoso juego de pelota maya. Por cierto, la cancha se encuentra en muy buen estado, al igual que el resto de las construcciones, sin embargo ¡ojo!, los marcadores actuales son réplicas, pues los originales fueron trasladados al Museo de Antropología e Historia para evitar su deterioro.  Los dejo con un video:

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15 julio, 2013

Los zompopos de mayo

A diferencia de otros años en los que con suerte pude ver un zompopo de “mayo” en junio, casi llegando a julio , el mes pasado, de la noche a la mañana, emergieron de las entrañas de la tierra millones de estos ejemplares (asumo yo), que llenaron las calles de los barrios…. y los canastos de los mercados. 
En honor a la verdad, resulta oportuno aclarar que esta clase de insectos, contrario al género que muchos le atribuyen dado su nombre, más bien resultan ser hormigas reina. Esa característica, determina sus cualidades púgiles (algo que les encanta a los niños), pues en el afán de fundar sus propias colonias, suelen ser furiosas y territoriales. 
Por otra parte, hay muchos que los atrapan para degustar su enorme trasero tostado, comparándolo con el sabor de un maní, lo cual en opinión de muchos, no le hace honor a su categoría. Al respecto, leía recientemente que, por su calidad de hormigas reinas, la parte que se les quita para comer está llena de huevos, por lo que vendría a ser algo así como una especie de caviar mesoamericano. Un caviar que se vende alrededor de Q 75.00 la libra en los mercados. 
Por cierto, con eso del cambio climático, quien quita tengamos en pocos años a los zompopos acompañando el fiambre.

02 mayo, 2013

El paabanc (video)

La primera vez que tuve la oportunidad de apreciar el Paabanc, fue en la ciudad de Antigua Guatemala. Era un 22 de febrero del año 2009, cuando el Ballet moderno y folklórico de Guatemala realizó una presentación en el frontispicio de la iglesia de la Compañía de Jesús. !Quedé admirado!.
Ese día, la ciudad patrimonio de la humanidad, las notas de las instrumentos autóctonos de Guatemala, los atuendos y la impecable presentación del Ballet, confabularon para que, llegada la noche, el público asistente (en particular de origen nacional), terminara reafirmando en medio de la algarabía que produce la quema del diablo lo orgulloso que se siente de ser guatemalteco. 
Ya habían pasado más de tres años desde aquella memorable fecha, y para mi buena fortuna, tuve nuevamente la oportunidad de asistir a la puesta en escena del Paabanc, pero esta vez, con un motivo que le sumó más realce: El cuarenta aniversario desde que se realizó la primera presentación en Perú. 
Y para tan magno evento, no podía ser menos que la Gran Sala “Efraín Recinos” del Centro Cultural Miguel Ángel Asturias, el recinto escogido por el prestigioso Ballet que se ocupó de trasladar al público durante dos horas a la región de Xibalbá, en el norte de la república, donde vive y se desarrolla el grupo étnico del imperio kekchí. 

Tradición 
El Paabanc es una fiesta tradicional del departamento de Alta Verapaz con un alto contenido religioso, en la que también destaca la pirotecnia, así como la música, los bailes, las leyendas y la gastronomía del lugar. De eso mismo su significado: “reafirmar mi creencia”. 
Todo inicia con la Procesión de Santo Domingo de Guzmán, patrono de la ciudad imperial de Cobán (cabecera de Alta Verapaz), que sale de la catedral al finalizar la misa, hacia la casa del cofrade (Chinám) donde será celebrada la fiesta tradicional. 
Acto seguido, se presenta el baile del torito, se hace un rezado (Cabatiox) y se celebran varios sones (danzas tradicionales) en los que participan: primero, la anfitriona de la casa para dar la bienvenida (Son “Yantox”), posteriormente las mujeres invitadas (Son Matronas) y finalmente, los cofrades junto a sus esposas (Son Matronas y Chinámes). 
Con esto último finalizan las ceremonias protocolarias del Paabanc, abriendo paso a un abanico de danzas que ponen de manifiesto la riqueza del folclor guatemalteco. Estas son: Danza de las Guacamayas, danza de moros y cristianos, danza de los micos, danza de los venados y danza de los diablos. 
A continuación, un video que resume la puesta en escena del Paabanc y que constituye un primer acercamiento, de lo que más adelante será en este mismo espacio, una presentación detallada de cada uno de sus componentes y su significado.

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23 enero, 2013

Quiriguá, ciudad de estelas (video)


Estela C
Luego de un recorrido de 210 kilómetros sobre la carretera al atlántico, en el municipio de Los Amates (departamento de Izabal), aparece un entronque que me desvía 5 kilómetros entre extensas plantaciones de banano que resguardan uno de los sitios arqueológicos más importantes de la civilización maya. Es la ciudad de Quiriguá, cuya acreditación como patrimonio de la humanidad  en 1981 por la Unesco, revela sin mayor preámbulo su nivel de importancia. 
En el ingreso al sitio se encuentra ubicado un pequeño museo que además de exhibir algunas piezas propias del lugar, provee de la información necesaria para comprender las principales etapas que marcaron la existencia de este invaluable legado prehispánico. 
Quiriguá es un parque arqueológico dividido en tres partes: La plaza mayor al ingresar, la plaza de juego de pelota en el centro y la acrópolis en el otro extremo. 
Estela E (10.67 mts. y 65
toneladas
La plaza mayor es la que alberga los monumentos más importantes del sitio, repartidos entre estelas, zoomorfos y altares, los cuales tratan sobre eventos históricos, rituales y políticos de los gobernantes.  Dicha plaza constituía el principal punto de reunión de todos los que habitaban el lugar y dadas su dimensiones (150 de ancho X 130 metros de largo), constituye el espacio público más extenso en todo el mundo maya. 
La ciudad de Quiriguá fue levantada en los alrededores del río Motagua, afluente que la dotó de un beneficio estratégico frente a sus vecinos, pero que, como ha sido evidente en tiempos recientes, se ha convertido en un peligro para la integridad del complejo cuando se desborda en época de lluvia. 
Historia: Según los registros, Quiriguá fue descubierta y dada a conocer internacionalmente por John Lloyd Stephens (viajero y abogado norteamericano), quien en compañía de un guía local y del arquitecto inglés Frederick Catherwood, viajó a dicho lugar para realizar su primera visita en el año de 1,840. 
Estela F (con el rostro de K´ak´
Tiliw Chan 
Las crónicas de Lloyd revelan que a su llegada se encontró con monumentos perdidos entre la vegetación, cubiertos de musgo, e incluso, había algunos inclinados y otros tirados sobre el suelo. 
Lloyd también escribió que había descubierto una ciudad similar a Copán (en Honduras), pero con estelas más grandes, relación que sería explicada años más tarde por los expertos. En efecto, hoy día los arqueólogos han revelado que durante sus inicios (400 d.C) Quiriguá era una pequeña ciudad subordinada a Copán. De hecho, era justamente el soberano hondureño, quien investía de poder a los gobernantes de la misma, sin embargo, luego de ser entronizado K’ak’ Tiliw Chan en el 724 d.C., se reveló contra el jerarca de Copán, al cual derrotó, capturó y decapitó en el 737. d.C. 
En homenaje a su independencia de Copán, Tiliw emprendió importantes reformas y construyó gigantescos edificios, estelas y altares que realzaron a Quiriguá frente a su ciudad hermana de Copán. 
Zoomorfo
En tiempos recientes, la ciudad de Quiriguá despertó un mayor interés de científicos, arqueólogos, la comunidad académica y el público en general por los escritos tallados en sus monumentos. Particularmente destacan los jeroglíficos sobre la estela C, los cuales hacen referencia al inicio de la creación del universo, el cual tuvo lugar en el año 3.114 a. C. Esto ha generado que dicho monumento sea relacionado con los acontecimientos del pasado 21 de diciembre del 2012 (oxlajuj Baktún). 
Durante el reinado de Tiliw también se levantó la estela E, con una altura de 10.67 metros y 65 toneladas de peso (la más alta tallada por los mayas), y que según se dice, es la que aparece en el anverso de las monedas de 10 centavos.
El reinado de Tiliw duró 60 años, y tras su muerte, el poder fue asumido por su hijo, dejándolo 8 años más tarde en manos de otro gobernante con el que empezó a decaer de manera gradual la grandiosidad de Quiriguá, terminando con su abandono.

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16 diciembre, 2012

13 Bak´tun, el inicio de una nueva era

Fuente: Ministerio de Cultura y Deportes
Hay sucesos y lugares que marcan un antes y un después en la historia de la humanidad y el próximo 21 de diciembre cuando se cumpla lo escrito por los Mayas hace miles de años, el mundo podrá ser testigo de un acontecimiento único y memorable. Culminará un ciclo de 5,200 años conocido como el 13 Bak´tun y dará inicio una nueva era,  y no hay mejor lugar para vivir este momento histórico que en el lugar donde todo comenzó: Guatemala, el Corazón del Mundo Maya
De la misma forma como el calendario gregoriano cuenta series de años conocidas como lustros, décadas, siglos y milenios, el calendario maya contaba series de veinte años, llamadas cada una katún = 20 Tun (360 días = un Tun) series de 20 katunes = 400 Tun, y periodos de 13 Baktúnes = 5,200 años. Esto último es lo que se conoce como Oxlajuj (13) Bak´tun (períodos de 400 años). 
Fuente: Ministerio de Cultura y Deportes
Para los Mayas la concepción del tiempo es cíclica e infinita. Más que el fin del mundo, el 21 de diciembre finaliza una cuenta larga del calendario e inicia otra, o lo que es lo mismo, será el primer día (Kin) de los próximos 5,200 años. 
Como guatemaltecos, hoy más que nunca nos sentimos orgullosos y felices de poder mostrarle al mundo (y de presumirle), lo grandiosos que fueron nuestros ancestros como físicos, matemáticos, astrónomos y filósofos. Por supuesto, todo con estricto respeto al significado sagrado y espiritual que tiene el 13  Bak´tun dentro de la cosmovisión Maya. 
En el inicio de esta nueva era, todos estamos convocados a seguir las letras del Popol Vuh: “Que todos se levanten, que nadie se quede atrás”.

10 diciembre, 2012

La quema del diablo (video)

Diablo edición 2008
El 7 de diciembre se celebra en Guatemala una tradición muy arraigada que llena de fuego las calles y de humo el cielo. Se trata de la tradicional quema del diablo, a través de la cual los ciudadanos expulsan todo lo malo de sus casas y sus vidas. En otras palabras, este personaje es el rostro de todo lo que es visto como negativo (mala suerte en el trabajo, amor, salud, etc).
A decir de muchos historiadores, esta celebración tiene su origen en los fogarones que se encendían para iluminar el paso de la procesión de la virgen de Concepción, cuyo día es el 8 de diciembre.
Hace algunos años, esta pintoresca tradición implicaba buscar dentro de los hogares todo lo que se consideraba en general basura o inservible para armar con ellos una fogata, a lo cual también los jóvenes, en su mayoría, se encargaban de agregarle chiribíscos (ramas de árboles secos).
Hoy día, aunque en muchos hogares se conserva la tradición de esa manera, otros, sobre todo en la capital, han comenzado a utilizar simplemente una piñata elaborada con papel de china con el diseño del diablo a la que se le prende fuego a las 6 de la tarde. 

Diablo edición 2012
Lo anterior es producto de que facilita un mejor control de las llamas ante el crecimiento y desarrollo de la ciudad, así como por razones de cuidado al medio ambiente.
Haciendo eco a esto último, es precisamente como los vecinos del barrio de La Concepción, en Antigua Guatemala, Sacatepéquez, queman desde hace más de 20 años, un diablo ecológico de casi dos metros de altura, cuyo diseño cambia año tras año, y es elaborado con sumo cuidado por algún artista de la localidad. 

La actividad tiene lugar en la calle contigua a la plaza conocida como Fuente de las Delicias (exactamente en la salida de la ciudad colonial hacia la capital). Ahí se dan cita nacionales y extranjeros, muchos de estos con la familia, ya que  además del fogarón, también hay música, pirotecnia y gastronomía guatemalteca.   


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23 octubre, 2012

Siete Altares, Livingston

A la orilla de la costa atlántica guatemalteca, en el municipio de Livingston (departamento de Izabal), se ubica uno de los muchos tesoros con los que Dios ha privilegiado a Guatemala. 
Protegido por un frondoso bosque, con diversa flora y fauna que ha hecho del lugar su propio manantial se encuentra siete altares.
Su nombre se origina por un conjunto de siete pozas con aguas de matices turquesa que rinden culto a la naturaleza misma. La perfección que encierra este paraíso (al igual que Semuc Champey ), no deja la más mínima duda de la intervención de una mano divina durante su creación. Realmente cuesta mucho pensar que esta obra es una simple casualidad, más bien es un completo capricho. 
¿cómo llegar? Partiendo desde el municipio de Livingston, existen dos alternativas para llegar a siete altares: La primera es viajar en lancha, lo cual sin duda resulta rápido (y quizá cómodo dirán algunos), mientras que la segunda implica caminar sobre la orilla de la playa (en lo personal siempre me inclinaría por esta última). El recorrido a pie ofrece la posibilidad de descubrir a cada segundo un paisaje diferente del Caribe guatemalteco.
Es una caminata realmente agradable, con efectos relajantes durante los 45 minutos que aproximadamente dura (claro, asumiendo que no habrá paradas, pero eso es imposible en medio de tanto para admirar).
A lo largo del camino (conocido como playa Quehueche), se encuentran diversas opciones de hospedaje, lugares que también ofrecen amplia variedad de comida (con suerte recién sacada del mar) y lo más importante, a precios más accesibles que Livingston.
Cercano a las pozas aparece un desvío sobre la playa que indica el camino hacia las mismas. En cuestión de segundos se genera un cambio radical de entorno, pues apenas son pasos los que separan la arena y el mar, con la espesa jungla que resguarda los manantiales de agua dulce.

21 septiembre, 2012

Templo Minerva

En la parte occidental del departamento de Quetzaltenango se encuentra una construcción de 1917 que hace rememorar las ruinas de Atenas. Es el templo Minerva y que constituye otro de esos hermosos monumentos que le imprimen belleza a la cuidad altense. La edificación se ubica sobre la parte alta del final de la calle que conduce al aeropuerto, gracias a la cual resalta su presencia imponente y deja al descubierto, la belleza arquitectónica de su diseño. Resulta muy grato observar que, después de varios años de no visitar Xela, me encuentro con un templo al que se le agregó piso al interior. Asimismo, que sus alrededores se encuentran limpios, jardinizados, e iluminados.

03 abril, 2012

Las alfombras del Centro Histórico (video)

En medio de toda la fe y religión que envuelve a la Semana Santa en Guatemala, no cabe duda de que las alfombras ocupan un lugar preferencial. En las mismas queda manifiesta la devoción de sus creadores, que majestuosamente, han encontrado en estas un medio material para profesar su amor a Dios, y al amparo de su figura, reforzar también el vínculo con su prójimo. Así, religiosamente en su elaboración participan familias y vecindarios enteros de manera armoniosa.
Pero más allá de su carácter religioso, las alfombras también llevan implícito un componente artístico, y que sin duda, es una característica digna de admiración. Aunque las más comunes son las de aserrín (refiriéndome propiamente al material, no así a su diseño), también las hay de flores, frutas, pan, pino y de viruta entre otras. Incluso hay algunas en las que se mezclan varios de estos elementos.
En Guatemala su elaboración es una práctica popular en muchos de sus departamentos y municipios. Personalmente he tenido la oportunidad de observar repetidamente las de
Antigua Guatemala, específicamente las que se elaboran el Viernes Santo sobre la Calle Ancha en honor a la procesión de Jesús Nazareno de la Merced (para muchos las más bellas, y por lo mismo las más famosas). Atendiendo que en el Centro Histórico de la ciudad Capital, también se manifiestan niveles de religiosidad similares a los de la Ciudad Colonial, el año pasado (luego de indagar al respecto), decidí participar el Jueves Santo de la procesión de Jesús de Candelaria, imagen en honor a la cual se elaboran espléndidas alfombras sobre las calles y avenidas de las zonas 1 y 2.
A tan solo una hora del paso del cortejo procesional, el inicio de la caminata sobre la Avenida Juan Chapín a las 8am, me recibió gratamente con hermosas alfombras que me sorprendieron principalmente por su longitud (algunas superaban los 100 metros).
Separadas por escasos centímetros una de otra (imagine eso estimado lector), las alfombras parecían ser una sola. Tal hecho era una invitación a seguir caminando y contemplar la creatividad con la que los guatemaltecos manifiestan su fe durante la Semana Mayor.
Guiado por el colorido camino de aserrín, de la zona 1 pasé a la zona 2, para observar las reconocidas alfombras del sector conocido como el Barrio Moderno. No tuve que ver mucho para entender el por qué de su fama. Más que aserrín, los vecinos bordaban sobre el pavimento. La mayoría de ellos había comenzado a trabajar desde las 9 de la noche del día anterior y a esas horas, todavía ultimaban detalles sobre la ornamentación de sus creaciones.
El rostro del Nazareno era la figura que dominaba la mayoría de los diseños. Pronto apareció la procesión, y sobre el anda resaltaba la imagen que había inspirado el arte que se desdibujaba con el paso de los cucuruchos.
El aire del sector olía a pino, corozo, aserrín e incienso. Son esos momentos en los que cualquiera desearía que además de imágenes, una fotografía también transmitiera aromas de la escena que reproduce, sin embargo, no es posible. Pero lo que sí es posible estimado lector, es que usted participe este Jueves Santo de la procesión y las alfombras, para lo cual le hago una cordial invitación.




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23 marzo, 2012

Jesús de La Merced y las alfombras de la Calle Ancha (video)

En varias oportunidades he escrito sobre las hermosas alfombras que se elaboran el Viernes Santo sobre la Calle Ancha, Antigua Guatemala, así como de la procesión de Jesús Nazareno de La Merced en cuyo honor son elaboradas, sin embargo, no he tenido la oportunidad de adjuntar un video que complemente las fotos y los textos.
En el preámbulo de la Semana Santa, encuentro la oportunidad propicia para compartir un breve video, y a la vez, hacer una cordial invitación a participar del fervor religioso que envuelve a esta época del año.



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20 febrero, 2012

Monumento a la marimba

En la entrada principal a Quetzaltenango, desde la ciudad capital, se localiza un monumento que hace referencia a uno de los instrumentos musicales más emblemáticos a nivel nacional. Se trata de la Marimba, elaborada con maderas de hormigo y del cual se desprenden hermosas melodías que resaltan el folclor guatemalteco.
Fue creado en la década del setenta por el reconocido artista Rodolfo Galeotti Torres, no solo como un homenaje al instrumento, sino que también para reconocer a las personas que en ella se inspiran para componer sus melodías, así como a los que la ejecutan magistralmente. Hoy, 20 de febrero (día nacional de la marimba), sirva este espacio para enviar un cordial saludo a todos los marimbistas, y en especial, para reconocer el valor de este instrumento que
en 1999 fue declarado símbolo patrio por el Congreso de la República.

12 enero, 2012

Playa Blanca, Livingston (video)

Su nombre revela parte de lo que es este lugar. Una playa de arena blanca con cristalinas aguas colores turquesa. Debo confesar que en esta parte de Guatemala fue la segunda vez que experimento esa grata sensación de sentirme en el paraíso (la primera vez fue en Semuc Champey). Claro, esto no debería sorprender a nadie bajo el entendido de que Guatemala es un país privilegiado, con paraísos esparcidos por todo su territorio.
Honestamente, como ya lo había mencionado en un artículo sobre la playa Monterrico, nunca he sido un gran devoto del mar, sin embargo, después de visitar playa blanca y quedar seducido por su encanto natural, empiezo a cambiar de opinión.
Esta es una playa realmente hermosa, muy apartada de la civilización y a la que solo se puede acceder en lancha, en un viaje desde Livingston que toma aproximadamente 40 minutos.
El color, la fineza y lo suave de la arena, hacen pensar de inmediato que se está caminando sobre la propia harina.
El tono del agua es una espectacular combinación de colores tornasol que opacan la presencia de un pavo real. Sobre la misma vuelan constantemente los pelicanos y gaviotas que perfectamente alineados buscan el alimento que les provee el mar.
Por si fuera poco, se puede caminar mar adentro sin que el agua sobrepase la cintura. Agréguele estimado lector, ese cielo azul pulcro que solo se ve en Guatemala, dando como resultado: ¡Un paisaje dibujado!.
Otro de los aspectos que hace atractiva esta playa, es que se ha pretendido conservarla en su estado natural, razón por la cual la única manera de pernoctar es acampando,
La arena simplemente parece ser la frontera entre dos mundos, el del mar caribe y el la jungla tropical. Basta hacer un giro de 180 grados para ser testigo de tal hecho, un hecho que refuerza que Guatemala es un país de microclimas y también de microambientes.




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01 diciembre, 2011

Museo Numismático de Guatemala

En la planta baja del Banco de Guatemala, en lo que otrora fuera el espacio donde operaban las cajas receptoras de dicha institución, se ubica el Museo Numismático de Guatemala. El mismo es un espacio a través del cual se pasa revista detallada a la historia del uso de la moneda en el país desde la época prehispánica, hasta la contemporánea con la figura del Banco de Guatemala.
El término numismática deriva del latín "numisma" que significa moneda; es un vocablo que designa el estudio y coleccionismo de monedas, así como papel moneda emitido por el Estado con el diseño oficial del país. De igual manera la disciplina numismática se interesa en instrumentos utilizados para acuñación de monedas o impresión de billetes.
Época prehispánica, colonial e independiente: La exposición inicia con una descripción de los principales productos utilizados por los mayas como medida de valor para el intercambio comercial (Cacao, jade y plumas exóticas figuran entre otras).
Con la llegada de los españoles comandados por el Capitán Pedro de Alvarado en 1,524, se inicia el uso de moneda metálica importada al territorio con el objeto de aplicar el cobro del Quinto Real. Luego de años de trámite ante la Corona Española, finalmente el rey Felipe V autoriza la fundación de la Casa de Moneda de Guatemala mediante Cédula Real del 17 de enero de 1731, empezando la acuñación de monedas en 1,733 con la identificación de la ceca de Guatemala “G”, que cambió a “NG” con el traslado de la ciudad al valle de la Ermita en 1776.
Tras declarar su independencia de la corona española el 15 de septiembre de 1,821, y posteriormente de México, al cual se habían anexado, las provincias unidas de Centroamérica (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, acuñan las primeras monedas de la federación en 1,824; un Decreto, del 19 de abril de ese mismo año, autorizó únicamente a la Casa de Moneda de Guatemala la producción de piezas que circularían en la Federación.
Época de la República: Luego de su separación de la Federación Centroamericana, Guatemala es fundada como República por el general Rafael Carrera el 21 de marzo de 1847. La crisis económica provocada por las plagas que afectaron a la cochinilla –actividad económica más importante en Guatemala para esa época– la que se unió a la escasez de moneda circulante causada por la inestabilidad en el mal funcionamiento de la Casa de Moneda condicionó al gobierno a que autorizara, en 1851, la circulación de moneda extranjera de Inglaterra, Estados Unidos, Francia, Chile y Costa Rica. Una renovada Casa de Moneda, encabezada por el experto de origen suizo Juan Bautista Frener, da inicio en 1859 a una de las épocas más interesantes y variadas en la acuñación de monedas en toda la historia numismática de Guatemala.
Durante los gobiernos conservadores, seguidos de los liberales, la Casa de Moneda continuó la acuñación de moneda presentando algunos cambios en sus diseños, uno de los más importantes fue la inclusión del actual Escudo Nacional, en 1872, durante el gobierno de Miguel García Granados. Es en esta época cuando se autoriza el establecimiento de bancos privados que, unidos a los estatales, inician la emisión de billetes, siendo este otro elemento el que le da mayor relevancia numismática a esta época.
Banco Central: El 15 de marzo de 1922, asume la presidencia de la República de Guatemala el general José María Orellana. Una de las primeras medidas fue detener la emisión de papel moneda sin respaldo, creando para tal propósito la Caja Reguladora, cuya finalidad era la de preparar la conversión de la moneda nacional y ordenar el sistema monetario.
Durante esta época nace nuestra actual moneda “quetzal” como nueva unidad monetaria del país. El nombre de la misma está inspirada en nuestra ave nacional. La Caja Reguladora pasa, mediante Acuerdo Gubernativo del 30 de junio de 1926, a ser finalmente el Banco Central de Guatemala, de capital mixto, otorgándosele el papel de único emisor de moneda.
La Revolución de 1944 desencadena una serie de cambios a todo nivel, siendo uno de ellos la desaparición del Banco Central de Guatemala.
Banco de Guatemala: Durante el gobierno del Doctor Juan José Arévalo Bermejo se realiza la Segunda Reforma Monetaria y Bancaria de la República de Guatemala, dando origen a la creación del Banco de Guatemala.
A partir de la autorización del 15 de septiembre de 1948, pone en circulación sus propios billetes con nuevos diseños y con el tamaño igual al actual. En 1949 se rediseñan las monedas y se incluyen los motivos utilizados actualmente, sufriendo pequeños cambios a través de las diferentes épocas.
Los diseños iniciales de los billetes, con algunos cambios no significativos, continuaron hasta inicios de la década de los años setenta, cuando se ponen en circulación piezas totalmente diferentes a las anteriores, que conservan sus motivos principales hasta el día de hoy.

29 octubre, 2011

El convite de los fieros y el festival de barriletes gigantes

El 1 de noviembre es una fecha especial en Guatemala. Además de la visita a los cementerios y la degustación del fiambre, durante dicho día se celebran dos tradiciones culturales de mucho prestigio a nivel local e internacioanal. La primera es el festival de barriletes gigantes en tres localidades de Sacatepéquez: Santiago, Sumpango y Santa María Cauqué. La segunda corresponde al alegre convite de los fieros que tiene como escenario las calles de Villa Nueva.
Mientras los barriletes buscan ser un medio de acercamiento entre vivos y los seres que ya han partido hacia la vida eterna, el convite tiene como objetivo alejar a las malas ánimas.
A continuación, dos videos sobre ambas tradiciones, mientras que a los textos puede acceder presionando los enlaces incluidos en este artículo.


CONVITE DE LOS FIEROS


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FESTIVAL DE BARRILETES GIGANTES


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26 octubre, 2011

Visita a San Simón de Zunil (video)

Guatemala y los municipios que lo conforman, lo destacan como un país rico en cultura. Zunil aporta lo suyo en esta materia y dentro de sus tradiciones culturales, una de mucho arraigo es la devoción popular de rendir culto a San Simón, de manera similar a como se hace en San Andrés Itzapa (en el departamento de Chimaltenango), y a Maximón en Santiago Atitlán (en el departamento de Sololá).
San Simón es un Santo no Cristiano venerado en Guatemala por la gente de origen Maya principalmente, destacando el de Zunil entre los más famosos. Para muchas personas en general y antropólogos, la figura de este místico personaje, está asociada con Judas Iscariote o Pedro de Alvarado.
Ver la imagen, y sobre todo la devoción que se le rinde en el occidente guatemalteco, impresiona bastante. El de Zunil es un maniquí elaborado con fibra de vidrio, sentado sobre una silla. Su cuidado está a cargo de una cofradía, cuyos integrantes lo rotan entre sí en sus casas de habitación por espacio de un año (de la misma forma como se hace con Maximón en Santiago Atitlán, no así con el San Simón de San Andrés Itzapa, que tiene su propio templo).
Al lugar acuden los crédulos para hacerle peticiones y agradecerle por milagros concedidos. Dicho grupo se ocupa también de llevar a cabo una serie de ritos y ceremonias poco comunes, donde siempre está presente el licor y el tabaco, cuyo sincretismo despierta el interés de todo visitante.
Aunque no es obligación, llevar un obsequio durante la visita es bien visto por sus fieles y la cofradía que lo tiene a su cuidado, por lo mismo, en las paredes del recinto donde se hospeda Maximón, se encuentra un listado de todos sus accesorios e indumentaria, con su respectiva talla (claro, también se le puede llevar licor y tabaco).
La figura es vestida generalmente con atuendos típicos, propios del altiplano del país, montados, según se observa en la fotografía, uno sobre otro. A continuación un breve video:






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24 septiembre, 2011

Iglesia y convento de La Recolección

En su momento debe haber sido un lugar esplendoroso. De eso dan fe las pocas paredes que se mantienen en pie hoy día y el tamaño del terreno. Dicen que a la destrucción que sufrió después de los terremotos, se sumaron detonaciones con pólvora ordenadas por autoridades de esa época. Eso, con el objeto de impedir los intentos de reconstrucción cuando se acordó abandonar la ciudad.
Visitar este convento, atestigua que fue una de las obras más grandes que se construyeron en la Antigua Guatemala. Según he leído, su sacristía superaba el tamaño de cualquier otra en la ciudad colonial. De hecho, era tan grande que otras iglesias enteras llegaban apenas al tamaño de su nave.